تعريف السنة الضوئية

السنة الضوئية (بالإنجليزية: Light Year) هي وحدة لقياس المسافات، تستخدم لقياس المسافات الهائلة بين الأجرام السماوية في الكون، وهي المقدار من المسافة الذي يقطعه الضوء في الفراغ خلال عام واحد أو سنة واحدة، إذ تبلغ سرعة الضوء في الفراغ 299,792,458 مترًا في الثانية، وهي ثابت عالمي، وتساوي السنة الضوئية حوالي 9.46073 × 10^12 كيلو متر، أو 63241 وحدة فلكية، وتساوي 3.262 سنة ضوئية فرسخًا فلكيًا واحدًا تقريبًا، ويساوي قطر الكون 28 مليار سنة ضوئية بحسب تقديرات العلماء والفلكيين.[١][٢]


لماذا تستخدم السنة الضوئية كوحدة قياس؟

تسخدم السنة الضوئية كوحدة قياس للمسافة في الكون، وذلك لأن الوحدات المعروفة لقياس المسافة مثل الأميال أو الكيلومترات، تصبح غير عملية لوصف المسافات الهائلة التي تفصل بين الأجرام السماوية، مثلًا تبعد أقرب منطقة تشكل النجوم بالنسبة للأرض، وهي سديم الجبار (Orion Nebula)، مسافة تبلغ 7,861,000,000,000,000 ميل، وبالنظر إلى الرقم، نستنتج فعلًا أن الميل وحدة غير عملية لوصف المسافات الهائلة، لذلك يتم التعبير عنها بالسنوات الضوئية بـ 1,300 سنة ضوئية، أيضًا يبعد مركز مجرة درب التبانة حوالي 27,000 سنة ضوئية، وتبعد أقرب مجرة ​​حلزونية إلى مجرة درب التبانة؛ مجرة ​​المرأة المسلسلة (Andromeda Galaxy)، 2.5 مليون سنة ضوئية.[٣]


وكما في وحدات القياس الأخرى مثل الدرجات، يمكن أيضًا تقسيم السنة الضوئية إلى وحدات أصغر؛ الساعات الضوئية أو الدقائق الضوئية أو الثواني الضوئية، على سبيل المثال، تبعد الشمس أكثر من 8 دقائق ضوئية عن الأرض، بينما يبعد القمر ثانية ضوئية أو أكثر قليلًا عن الأرض، أيضًا يستخدم العلماء هذه الوحدات لوصف المسافات بين الأرض والأقمار الصناعية أو المركبات الفضائية المرسلة إلى الفضاء، حيث تحتاج الإشارة المرسلة من الأرض إلى مركبة Curiosity على سطح المريخ 20 دقيقة ضوئية للوصول.[٣]


أيضًا يساعد استخدام السنة الضوئية كوحدة قياس، على تحديد عمر الأجرام السماوية، فعند رصد جرم ما من الأرض على بعد سنة ضوئية واحدة، فهذا يعني أننا نراه كما كان قبل سنة، لأنه بحسب تعريف السنة الضوئية، هي مقدار ما يقطعه الضوء في سنة، أي كم استغرق من الوقت حتى يصل إلينا، لذلك عندما نقول إن مجرة ​​المرأة المسلسلة تبعد عن الأرض 2.5 مليون سنة، هذا يعني أننا نرى كيف كانت قبل 2.5 مليون سنة.[٣]


وحدات قياس المسافات الكونية

تستخدم عدة وحدات أخرى لقياس المسافات الهائلة في الكون، من أهما:[٣][٤]

  • الفرسخ الفلكي (Parsecs): يساوي 1 فرسخ فلكي المسافة من الأرض لجرم سماوي يتغير موقعه الظاهري بمقدار 1 ثانية قوسية (1/3600 درجة) في السماء بعد أن تدور الأرض في منتصف الطريق حول الشمس، وتساوي الثانية القوسية الواحدة 3.26 سنة ضوئية.
  • الوحدة الفلكية (Astronomical Units): تساوي 1 وحدة فلكية متوسط المسافة بين كوكب الأرض والشمس.



المراجع

  1. "light year", britannica, Retrieved 4/9/2022. Edited.
  2. "What is a light year?", howstuffworks, Retrieved 4/9/2022. Edited.
  3. ^ أ ب ت ث "What is a light-year?", space, Retrieved 4/9/2022. Edited.
  4. " Units for Distance and Size in the Universe", lco. Edited.